From the Russian step’, the word means a “flat and arid land.” While the steppe is unique to Eurasia, it shares many characteristics with the North American prairie. Russia’s steppe is divided between transitional forest-steppe and the classic variant, that is, grassland plains nearly bereft of trees (except near water sources). The latter is known as the Great Steppe, and stretches from Hungary’s Pannonian Plain to the deserts of western China; in Russia, this includes the lower Don River basin, the Transvolga, and Stavropol. The climate of the steppe is continental, allowing for large fluctuations in temperature between the summer and winter months. Much of Russia’s forest-steppe has been converted to agricultural usage in the past centuries. Under the direction of Nikita Khrushchev, an attempt to turn Kazakhstan’s northern steppe into farmland failed miserably, creating environmental degradation and soil erosion. Historically, the steppes have served the nomadic conquerors well, including the proto-Indo-Europeans, Huns, Mongols, and Turkic peoples.

Historical Dictionary of the Russian Federation. . 2010.


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  • steppe — [ stɛp ] n. f. • step 1679; rare av. XIXe; russe step ♦ Grande plaine inculte, sans arbres, au climat sec, à la végétation pauvre et herbeuse. La steppe russe. ⇒ toundra. Steppes d Asie centrale. Steppes d Amérique du Sud (⇒ pampa) , du Nord (⇒… …   Encyclopédie Universelle

  • Steppe — du Kazakhstan au début du printemps La steppe (du russe : степь, step) est une région d Asie centrale qui est un exemple de biome des zones tempérées nommé …   Wikipédia en Français

  • Steppe — Steppe, n. [From Russ. stepe, through G. or F. steppe.] One of the vast plains in Southeastern Europe and in Asia, generally elevated, and free from wood, analogous to many of the prairies in Western North America. See {Savanna}. [1913 Webster]… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Steppe — Sf std. (18. Jh.) Entlehnung. Entlehnt aus russ. step , das unklarer Herkunft ist.    Ebenso nndl. steppe, ne. steppe, nfrz. steppe, nschw. stäpp, nisl. steppa. ✎ Ladendorf, O. ZDW 7 (1905), 48; Wick (1939), 56f.; Bielfeldt (1965), 16; DF 4… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • Steppe — (v. russ.), eine Ebene, welche ohne Baumwuchs ist, aber, im Gegensatz zur Wüste (s.d.), sich in der guten Jahreszeit mit Graswuchs bedeckt u. daher oft gute Weide gewährt. Die S. kann sowohl Tief wie Hochebene sein; das Klima der S n ist meist… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Steppe — (v. russ. stepj, »flaches, dürres Land«), in der Erdkunde Bezeichnung für ausgedehnte Ebenen, die nur mit Gras und Kräutern bewachsen sind oder wegen Mangels an Bewässerung keinen Anbau gestatten (vgl. Ebene). Die Steppen stellen mannigfaltigste… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Steppe — Steppe, aus dem Russischen, baumlose Ebene, mit Gras u. Kräutern bewachsen, oder auch öde und dürr; die Flüsse u. Seen darin (S.nflüsse, S.nseen) sind meistens salzhaltig …   Herders Conversations-Lexikon

  • Steppe — Steppe,die:⇨Einöde(1) SteppeÖde,Einöde,Ödland,Savanne,Wüste,Pampa,Puszta,Wildnis,Wüstenei,Grasland,Prärie …   Das Wörterbuch der Synonyme

  • steppe — [step] n [U and C] also the steppes [Date: 1600 1700; : Russian; Origin: step] a large area of land without trees, especially in Russia, Asia, and eastern Europe …   Dictionary of contemporary English

  • steppe — vast treeless plain of southeastern Europe and of Asia, 1670s, from Rus. *step , of unknown origin …   Etymology dictionary

  • Steppe — Steppe: Die Bezeichnung für eine weite, meist baumlose, mit Gras oder Sträuchern spärlich bewachsene Ebene wurde im 18. Jh. aus gleichbed. russ. step᾿ entlehnt …   Das Herkunftswörterbuch

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